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Afrontar los retos de la salud urbana en un mundo cambiante

Salud urbana es un tema multidimensional relacionado con el aire, el medio ambiente, el cambio climático, la prevención, la preparación y la respuesta a las pandemias, la vivienda, el saneamiento, el uso y el control de las drogas y muchas otras cuestiones. En su calidad de principal organismo de las Naciones Unidas que se ocupa del desarrollo urbano sostenible, ONU-Hábitat, junto con la OMS, la CEPE, la Comisión de Política de Drogas, algunos municipios y gobiernos, así como el Centro de Ciudades de Ginebra, organizó una Sesión Especial dedicada a promover un enfoque holístico de la salud urbana durante el Foro Urbano Mundial celebrada en Katowice (26-30 de junio de 2022).

Los objetivos de la sesión eran:

  • debatir los principales retos sanitarios a los que se enfrentan los gobiernos locales y regionales (GLR)
  • comprender los vínculos entre los determinantes sociales de la salud, las exposiciones ambientales, el comportamiento, los resultados sanitarios y las políticas urbanas
  • explorar el impacto del diseño y la gobernanza de la ciudad en la salud urbana
  • debatir las formas de promover eficazmente la salud urbana en el diseño, la planificación y la gobernanza.


En la sesión se abordó el carácter multisectorial de la salud urbana y los retos que plantean las políticas incompatibles e incoherentes entre los distintos niveles de gobierno, que actúan como barreras para la buena salud urbana. Se insistió en la necesidad de un enfoque holístico de la salud urbana por parte de todas las autoridades. La sesión también presentó una serie de retos sanitarios a los que se enfrentan los dirigentes de las ciudades y algunos de los nuevos enfoques para la gestión de las enfermedades, como el seguimiento, la gestión de las epidemias y la prevención mediante un mejor diseño urbano y políticas orientadas a las personas.

El replanteamiento del espacio urbano es, por tanto, importante para abordar la salud tanto en el rediseño de las ciudades y pueblos existentes como en las numerosas zonas urbanas que aún están por construir. Por ejemplo, la ecologización de las ciudades (como la transformación de antiguas zonas industriales en zonas verdes) fue un tema recurrente que demuestra la importancia de las ciudades verdes para la salud urbana y la mitigación del cambio climático. Además, los ponentes insistieron en la importancia de la equidad en el acceso a los servicios básicos y los espacios públicos, y su impacto en la salud, tanto física como mental. Los entornos saludables van de la mano de un buen diseño urbano, ya sea en el sur global o en el hemisferio norte. La salud debe ser una consideración en la fase de diseño de los espacios urbanos y debe tener en cuenta la transitabilidad, la ecología, la calidad del agua, la movilidad y la seguridad vial. Por desgracia, actualmente no se le da la suficiente prioridad.

Una parte del debate se dedicó a las políticas urbanas de los gobiernos nacionales, que deben incluir sistemáticamente a los gobiernos locales y regionales en los debates y oportunidades de financiación. Varios participantes concluyeron el acto afirmando que "los gobiernos locales y regionales son actores esenciales en las políticas de salud urbana y las agencias de la ONU bien podrían desarrollar y estructurar mejor su trabajo con ellos".

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