"Les villes sont devenues des acteurs politiques à part entière".

Le 18 juin 2021le Geneva Cities Hub a organisé une conversation informelle sur la "Diplomatie des villes", en partenariat avec la Mission permanente de la France auprès des Nations unies et l'Agence européenne pour l'environnement. Centre de politique de sécurité de Genève (GCSP).

L'événement a été stimulé par la Livre "Diplomatie des villes". par Dr. Lorenzo Kihlgren Grandi. Elle a fourni une occasion bienvenue de réfléchir au rôle que les villes jouent dans la diplomatie multilatérale mondiale et à ce qui est nécessaire pour renforcer ce rôle, étant donné que les villes sont en mesure d'apporter des solutions pragmatiques et concrètes aux nombreux défis actuels.


Alors qu'auparavant, les villes n'étaient pas mentionnées par rapport à la question traditionnelle de la paix et de la sécurité, elles sont de plus en plus présentes sur la scène internationale avec la montée de nouveaux défis transnationaux tels que le changement climatique, les migrations, l'extrémisme violent, la pandémie de COVID, etc. Comme le rappelle Ambassadeur Thomas GremingerDirecteur, GCSP, "Les villes ne sont plus des lieux où se produisent des incidents, ni des lieux de mise en œuvre de politiques publiques découlant de traités internationaux. Elles sont devenues des acteurs politiques à part entière".


Pendant longtemps, les villes ont été classées parmi les acteurs non étatiques, aux côtés des organisations non gouvernementales. Pourtant, leur statut devrait être différent car les villes sont la plus ancienne institution politique de l'histoire. Les villes constituent le niveau de gouvernement le plus proche de la population, qui fournit des services publics et répond à ses préoccupations quotidiennes. Par conséquent, elles sont souvent l'institution politique la plus fiable et la plus responsable.


Alors que les villes sont devenues des acteurs importants dans les affaires internationales, le Dr Lorenzo Kihlgren Grandi a souligné les défis auxquels est confrontée la diplomatie des villes, en particulier la façon dont les villes se connectent à d'autres niveaux de gouvernance - tels que les États et les organisations internationales - pour favoriser une véritable coopération à plusieurs niveaux. En outre, la diplomatie des villes est mise en œuvre de manière inégale, car elle est principalement menée par les grandes villes. Le Dr. Kihlgren Grandi a souligné ici "le rôle crucial du leadership politique et donc des maires, qui peuvent aider à surmonter les obstacles qui empêchent la pleine application de la diplomatie des villes.".


Svante Myrick, maire d'Ithaca, aux États-Unis, a souligné la question des ressources : "Nous serions mieux lotis si les États nous fournissaient davantage de ressources. Les maires ont trop de responsabilités et trop peu de pouvoirs, alors que les administrations nationales ont trop de pouvoirs et trop peu de responsabilités...".


Dr. Cecilia CannonDirecteur, Executive Master en négociation et élaboration de politiques internationalesElle a abordé le renforcement des capacités des administrations municipales afin de les rendre pleinement autonomes sur la scène internationale. Elle a souligné la nécessité d'identifier les incitations et les opportunités pour l'engagement des villes au niveau international. Le processus du Pacte mondial pour les migrations a été mentionné comme un bon exemple, où les villes ont pu partager leur expérience pour enrichir le texte. Quant aux aptitudes et compétences requises pour la diplomatie des villes, elles sont complexes. Le Dr. Cannon a rappelé que "le renforcement des capacités des acteurs de la ville implique de développer leur connaissance et leur compréhension des processus formels mais aussi informels. Pour chaque question, il existe un forum différent, et les cadres de gouvernance et les processus politiques sont très différents d'une question à l'autre.r".


Enfin, Marie-Pierre Meganck, Conseillère à la Mission permanente de la France - s'exprimant à titre personnel - a évoqué la relation délicate et politique entre les villes et les Etats, qui partagent souvent des défis similaires. L'échelle peut être différente, mais les villes comme les États doivent concilier des valeurs universelles avec des intérêts plus locaux ou nationaux. "Le véritable défi est de dépasser le débat classique qui dépeint les villes comme agiles et innovantes contre les États déconnectés du terrain et bureaucratiques. Nous devons trouver comment articuler la relation politique entre les villes et les États de manière à mettre l'accent sur la convergence des valeurs et des intérêts, plutôt que de les mettre en concurrence sur la scène internationale.", a-t-elle ajouté.


Conformément à son mandat, le Geneva Cities Hub continuera à soutenir le débat sur la meilleure façon d'articuler la diplomatie des villes afin qu'elle conduise à une convergence de valeurs et d'intérêts entre les villes, les États et toutes les parties prenantes concernées pour relever efficacement les nombreux défis mondiaux actuels.

Vidéo de l'événement (en anglais)

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